Componenti delle slot machine

Generalmente il dispositivo in sé consiste in diverse parti importanti che potrebbero essere ritrovate su qualsiasi slot machine del mondo. Tali elementi sono, tra le altre cose, i rulli, la payline e il display del payout. Parleremo di ciascuna di queste parti e ne esamineremo i concetti di base e alcune caratteristiche specifiche. Tuttavia, è importante ricordare che, sebbene la maggior parte delle slot machine sia standardizzata, ce ne sono di più complesse e queste meriterebbero una più approfondita osservazione, per comprendere pienamente come funzionano.

I Rulli sono una parte essenziale della slot machine, essendo il meccanismo che fa ruotare i simboli e che fa battere il cuore del giocatore. Tecnicamente noti come rulli stepper, una slot machine ne ha almeno tre, con la possibilità di aggiungerne altri. Le slot machine più popolari sono quelle a tre o cinque rulli, ma ci sono anche delle macchine dotate di dieci rulli, che sono spesso descritte come Big Bertha, proprio come il pesantissimo mortaio della Prima guerra mondiale.

Ciascun rullo ha un numero di step o di stop, che segnano il punto in cui la ruota si ferma quando si aziona. Questi step riportano un simbolo, come una carta, un frutto, un diamante, praticamente qualsiasi cosa. Possono essere anche vuote.

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Durante la genesi dell’industria delle slot i rulli avevano solo dieci simboli su di essi, ma con lo sviluppo della tecnologia il numero è aumentato drasticamente. I produttori volevano avere più simboli, con lo scopo di avere più combinazioni possibili, che a turno consentiva loro di offrire vincite più cospicue e, così, di attrarre più giocatori.

Guardiamo un esempio. Calcoliamo quante combinazioni possibili può avere una slot machine a tre rulli con 10 simboli su ogni ruota.

Combinazioni = 10 x 10 x 10 = 1.000

Questo significa che la probabilità di beccare la combinazione più rara è dello 0,1 %, che si traduce in vincite massime minori per il giocatore, poiché le macchine sono progettate per essere redditizie per l’azienda che le gestisce.

Successivamente la tipica slot machine constava di tre rulli con 20 simboli su ognuno di essi, che si traduceva in 8.000 combinazioni. Un miglioramento ma che comunque limitava i gestori delle slot machine nell’offrire jackpot più alti.

Tuttavia, con l’avvento dell’epoca elettronica e con l’implementazione di microprocessori, le possibili combinazioni sono di gran lunga aumentate. Per esempio, un rullo digitale può avere 256 simboli su di esso ovvero più di 16 milioni di combinazioni possibili.

Questi calcoli si applicano solo alle slot machine a tre rulli ma, come abbiamo già detto, una slot machine può avere fino a dieci rulli, che porta a un totale di ben 1,20892582×10²⁴ combinazioni!

È importante notare che il numero di combinazioni non riflette le probabilità di vincita del giocatore, ma la capacità di avere più combinazioni. Questo consente maggiore flessibilità per i produttori.

La possibilità di una ricompensa è determinata dalla frequenza di ottenimento delle combinazioni vincenti. Se una combinazione vincente ha una probabilità relativamente alta di verificarsi, l’ammontare del payout sarà relativamente scarso e viceversa. Avere più combinazioni permette di vincere milioni con una scommessa di un euro.

La frequenza delle vincite e i payout vengono fissati dai produttori in linea con le specifiche fornite dai gestori dei casinò. Inoltre, questi parametri possono essere riadattati in ogni momento semplicemente cambiando il chip.

Screenshot of slot machine in casino

La payline

La linea orizzontale, posizionata sullo schermo di vetro davanti alla slot machine, è chiamata payline. Per vincere, i simboli vincenti si devono allineare direttamente su questa linea.

Quando le slot machine erano una novità per il mondo intero, avevano solo una payline al centro. Alla fine, il numero crebbe a tre, cinque e così via. Alcune macchine a cinque rulli avevano venticinque payline. Tuttavia, per azionare più payline il giocatore deve fare scommesse aggiuntive. Generalmente si ha un credito per linea attiva.

Il display del payout

Questo è dove vengono mostrate tutte le combinazioni vincenti e quanto vengono pagate in base alla somma puntata. Qui vengono anche elencate le combinazioni speciali.

Il display, inoltre, indicherà se la macchina è progressiva o no, e in caso affermativo, mostrerà il jackpot totale che è possibile vincere.

Se non conosci le slot machine “progressive”, le ritroverai in un altro articolo. Per il momento, diciamo solo che le slot machine progressive sono collegate e pagano jackpot progressivi.

Il cassetto delle monete

Questa è la parte preferita di ogni giocatore di slot machine, perché è la parte da cui escono le monete. Il cassetto delle monete è posizionato nella parte inferiore della slot machine di fronte al giocatore e inizia a traboccare di mComponenti delle slot machine
onete quando si preme il pulsante “Cash out”.

Screenshot of a single payline slot game

La leva delle slot

Questa è la leva che fa ruotare i rulli. È posizionata a sinistra di tutte le slot machine e al giorno d’oggi è lì più per consuetudine che per necessità. Mentre in passato la leva azionava i rulli, ora innesca semplicemente il software e consente ai rulli di girare.

I pulsanti delle slot

Analizziamo dunque i pulsanti più frequentemente presenti sulle slot machine. Si prega di notare che i nomi esatti possono variare in base ai diversi modelli e produttori, ma in via generale, le funzioni rimangono le stesse.

Spin Reels (Aziona i rulli)

Questo è il pulsante che aziona la giocata. Una volta premuto, si azionano i rulli.

Play Max Credits/Bet Max Coins (Gioca tutto/Scommetti tutto)

A prescindere dal nome specifico, con questo pulsante si punta il massimo importo dei crediti consentiti su quella specifica macchina. Per esempio, se la slot machine accetta una puntata massima di cinque monete e un giocatore preme questo pulsante, la macchina decurterà cinque monete dai crediti del giocatore e girerà automaticamente i rulli.

È opportuno notare che questo pulsante si attiva solo se il giocatore ha crediti sufficienti nella macchina. In caso contrario, dovrà inserire più monete prima che il pulsante si azioni.

Play Two Credits, Play Three Credits (Gioca due crediti, Gioca tre crediti)

Generalmente questi pulsanti indicano che una specifica slot machine accetta solo due o tre crediti come puntata massima. Se il giocatore preme questo pulsante, il risultato sarà lo stesso che avrebbe se premesse Gioca tutto/Scommetti tutto.

Play One Credit (Gioca un credito)

Questo pulsante permette ai giocatori di puntare solo un credito per giro. Il pulsante si trova generalmente su tutte le slot machine che chiunque può trovare in un casinò. È importante notare che diversamente dal pulsante Scommetti tutto, questo invece non mette in azione i rulli e non succede nulla fino a quando il giocatore non tira la leva o non preme il pulsante Aziona i rulli.

Inoltre, se un giocatore preme il pulsante due volte, la macchina aggiungerà un credito extra al giro successivo e così via.

Il pulsante Cash Out

Sostanzialmente questo pulsante segnala alla macchina che il giocatore ha smesso di giocare e vuole andare su un’altra slot machine o smettere definitivamente di giocare. Sulle macchine più vecchie quando veniva premuto questo pulsante, la slot machine iniziava a erogare i crediti rimanenti sotto forma di monete. Le macchine più moderne invece rilasciano semplicemente un ticket che il giocatore può poi riscuotere alla cassa.

Il pulsante Change

Questo pulsante è collocato all’estrema sinistra di tutta la schiera di pulsanti ed è utilizzato per accendere la luce rossa in cima alla slot, che a turno segnala a tutti gli assistenti del casinò che il giocatore ha bisogno di assistenza.

Screenshot of slot machine buttons

Le schermate

Ogni macchina ha diverse schermate che appaiono e anche se i diversi produttori possono scegliere dove posizionarle, la cosa importante è che le informazioni rilevanti siano sempre chiaramente visibili al giocatore.

Crediti giocati o Monete giocate

Quando si usa una slot machine, il giocatore dovrebbe sempre prestare attenzione al numero esatto di crediti che sta giocando ad ogni giro. Per esempio, se la schermata mostra il numero 3, significa che su quel giro sono stati puntati tre crediti.

Crediti

La schermata mostra quanti crediti rimangono al giocatore. Quando l’indicatore mostra uno zero, questo significa che, per continuare a giocare, il giocatore deve depositare altre monete. Il conto dei crediti può aumentare grazie ai giri vincenti oppure inserendo altre monete nella macchina. Ogni credito rifletterà il taglio giocato. Per esempio, se un giocatore gioca a una macchina da 25 centesimi di euro e deposita una banconota da 10€, la schermata mostrerà che sono stati caricati 40 crediti. Inoltre, se un giocatore punta tre crediti sul giro successivo, la schermata leggerà 37, mentre se vince dieci crediti, la schermata ne mostrerà 47.

Come indicato, la schermata non mostrerà il denaro che il giocatore ha depositato, ma piuttosto l’ammontare di crediti acquistati. Se quella banconota da 10€ fosse stata inserita in una slot machine da 1€, la schermata avrebbe indicato 10, mentre se fossero stati depositati in una slot da 5 centesimi di euro, il display ne avrebbe mostrati 200.

Premendo il pulsante Gioca un credito verrà automaticamente decurtato un credito da quelli che rimangono al giocatore, mentre il pulsante Gioca tutto decurterà la somma massima di crediti che è possibile puntare su un giro per quella particolare macchina.

Un giocatore può usare i suoi crediti solo in due modi, giocando e perdendoli tutti o premendo il pulsante Cash out, che ordina alla macchina di rilasciare un ticket. Il ticket rappresenta l’importo di denaro effettivo che un giocatore può riscuotere alla cassa.

Winner paid (Vincite pagate)

Questa schermata mostra l’ammontare di crediti vinti nel giro in corso, o l’ammontare di crediti che verranno aggiunti alla schermata dei crediti del giocatore.

Insert Coin (Inserire moneta)

Questa schermata indica che la macchina non è in funzione in quel momento e che chiunque può iniziare a giocare inserendo monete o banconote.

Codice di errore

Questo messaggio viene mostrato solo se la macchina non funziona bene e ha bisogno dell’intervento di un tecnico. La schermata indicherà una serie di numeri o un codice che suggerirà la natura del problema, in modo che il membro dello staff addetto alla manutenzione della macchina la possa riparare nel minor tempo possibile.

Screenshot a single playline classic slot machine

I simboli

Sebbene la tecnologia abbia modificato una buona metà delle slot machine, alcuni simboli sono sopravvissuti nel tempo e sono presenti anche sulle macchine odierne. Per esempio, il simbolo della campana della libertà, presente sulla prima slot machine costruita nel 1899, è spesso utilizzata sulle più famose slot machine. Altri simboli sopravvissuti al tempo sono le ciliegie, i limoni e il numero 7.

Anche il simbolo bar è sopravvissuto e oggi è spesso modificato in doppio bar, triplo bar e simili.
Nonostante siano stati preservati alcuni simboli storici, ne sono nati molti altri grazie all’immaginazione dei designer, andando dalla frutta ai numeri, automobili, loghi, lettere, animali e così via. Il numero di simboli attualmente in uso è sostanzialmente infinito.

Simboli Wild (jolly)

Questa categoria di simboli è diventata molto popolare nei design moderni e può essere utilizzata per sostituire qualsiasi altro simbolo per creare una combinazione vincente. Per esempio, se un giocatore ottiene due simboli uguali, diciamo due ciliegie, e un simbolo “wild” ossia un jolly, la slot pagherà al giocatore la ricompensa per avere ottenuto tre ciliegie.

Inoltre, alcune macchine usano i simboli “Wild” come moltiplicatore. Ad esempio, se un giocatore ottiene due ciliegie ed un simbolo “Wild”, la macchina pagherà l’ammontare pagabile per sole tre ciliegie. Se un giocatore ottiene due simboli “Wild” e una ciliegia, la ricompensa accreditata sarà quadrupla.

Bar

Un altro simbolo famoso è il Bar. Questo particolare tipo di simboli può essere usato in combinazione con altri simboli bar per formare una combinazione vincente.

Blank

Spesso le slot machine mostrano simboli “blank” (in bianco), che non hanno nessun potenziale di vincita.

Screenshot 5 scatters on a slot machine display

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