IL TRIBUNALE DISTRETTUALE AFFERMA CHE LE LOTTERIE E I CASINO’ ONLINE NON SONO SOGGETTI AL WIRE ACT

District-Court-Finds-2011-Holder-Opinion-Valid-Online-Casinos-Not-Subject-to-Wire-Act_Con una decisione di grande importanza per l’industria dell’iGaming e per i grandi operatori come IGT, il tribunale distrettuale degli Stati Uniti per il distretto di Rhode Island ha stabilito che il Wire Act del 1961 si applica solamente alle scommesse sportive.

La decisione del tribunale è arrivata in risposta a una causa intentata alla fine dello scorso anno da IGT che cercava di ottenere una risposta definitiva alla domanda che ha perseguitato gli operatori di gioco d’azzardo online dall’avvento di Internet. Una sentenza della First Circuit Court of Appeals (NH Lottery Comm’n v. Rosen) afferma sostanzialmente che, contrariamente a un’opinione del 2018 emessa dal Dipartimento di giustizia degli Stati Uniti, il gioco d’azzardo online differisce dalle scommesse sportive e non è illegale a livello federale .

International Game Technology e IGT Global Solutions Corporation (IGT) hanno chiesto e ricevuto un giudizio dichiarativo secondo cui l’opinione del DOJ del 2018, nella quale si affermava che il Wire Act del 1961 vietava ogni tipo di gioco d’azzardo online, compresa la vendita di biglietti della lotteria, non era corretta.

Il gigante internazionale dell’iGaming e della lotteria con sede a Providence, Rhode Island, ha intentato una causa contro il Dipartimento per proteggere i suoi prodotti di gioco d’azzardo online e lotteria attraverso un provvedimento dichiarativo, in sostanza chiedendo una risposta chiara.

Quella risposta era necessaria a causa di una legge del 2006 applicata in modo errato, un’opinione del DOJ dell’amministrazione Obama secondo cui il Wire Act si applicava solamente allo sport, l’opinione del DOJ di Trump del 2018 che revocava tale decisione e una decisione della corte d’appello che annullava quell’opinione che l’entrante amministrazione Biden ha deciso di non portare a processo ulteriormente.

GARANTIRE LA CAPITALIZZAZIONE DI MERCATO DI 3,68 MILIARDI DI DOLLARI DI IGT

IGT ha cercato di proteggere i suoi prodotti chiedendo un provvedimento dichiarativo che le sue lotterie online e i suoi prodotti iGaming sarebbero stati esenti da procedimenti federali. La situazione di incertezza ha minacciato non solo la società IGT con oltre 3,68 miliardi di dollari di capitalizzazione di mercato, ma anche più di 100 miliardi di dollari di vendite annuali di biglietti della lotteria negli Stati Uniti da parte di tutti i fornitori e l’intero mercato dei casinò offshore. La maggior parte delle transazioni della lotteria viene eseguita su Internet e il traffico digitale di almeno un server attraversa i confini di stato nel processo.

Durante il processo, il Dipartimento di Giustizia aveva deciso di archiviare il caso sostenendo che IGT non era stata perseguita o aveva subito altre lesioni a causa della decisione, quindi la società non aveva diritto a citare in giudizio per ottenere la delibera. La corte non era d’accordo, così come la Corte d’Appello unanime che ha fatto presente che, nonostante non si fosse verificato alcun procedimento penale, il DOJ aveva minacciato l’applicazione della lotteria dello stato dell’Illinois se avesse continuato le attività oltre una finestra di conformità di 60 giorni emessa dal DOJ.

Il Dipartimento ha inoltre affermato che il caso della lotteria del New Hampshire e la decisione della Corte d’appello hanno reso la questione troppo speculativa per conferire a IGT di potersi richiamare all’articolo III.

Il tribunale ha respinto la mozione di rigetto affermando che era sufficiente la semplice minaccia di un’azione penale. La corte ha ritenuto che l’IGT “non dovrebbe essere operativa sotto la spada penzolante dell’incriminazione mentre il DOJ pretende di deliberare senza fine sulla questione puramente legale a cui apparentemente aveva già risposto e sulla quale non offre motivo di aspettarsi una risposta favorevole ai querelanti”.

GIUDIZIO SOMMARIO CONCESSO – IL WIRE ACT SI APPLICA SOLAMENTE ALLE SCOMMESSE SPORTIVE

La corte ha inoltre concesso la mozione di giudizio sommario separata di IGT e ha affermato che “per quanto riguarda le parti che adesso dinanzi ad essa, il Wire Act si applica solamente alle scommesse o scommesse su qualsiasi evento o concorso sportivo”.

Anche se la decisione dovrebbe aprire le porte a tutto il gioco d’azzardo online negli Stati Uniti, tranne dove è proibito dalle leggi statali, è poco probabile che lo sia grazie all’Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA) del 2006.

L’UIGEA afferma in maniera specifica che non modifica le leggi esistenti né crea nuovi divieti per il gioco d’azzardo. Tuttavia, la “Guida” data a tutte le istituzioni finanziarie statunitensi e collegate agli Stati Uniti nell’era Bush proibisce il trasferimento di denaro da o verso i casinò online, nella falsa supposizione che siano illegali (ai sensi della legge sui bonifici).

L’opinione del Dipartimento di Giustizia di Obama del 2011 non ha affrontato il gioco d’azzardo all’interno dello stato in quanto non è una questione federale, ma stranamente è stato lo slancio che ha dato ai legislatori statali la fiducia per lanciare i casinò online e il poker in tre stati. Il New Jersey e il Delaware hanno entrambi dato l’approvazione mentre gli interessi del Nevada hanno mantenuto il loro iGaming limitato al poker.

Oggi, Delaware, New Jersey, Pennsylvania, Michigan, West Virginia e Connecticut hanno tutti casinò online, ma solo quelli che al momento si trovano all’interno dei confini dello stato possono giocare.

Alcuni giochi d’azzardo interstatali sono già stati coordinati tra gli stati con giochi d’azzardo online regolamentati sotto forma di “pool di liquidità dei giocatori” di poker.

Mentre i singoli stati potrebbero plausibilmente modellare i regimi normativi sul modo in cui vengono gestite le scommesse sportive, apparentemente non è necessario mantenere tutte le attività all’interno dei confini di uno stato. In mancanza della creazione di un quadro giuridico federale sul gioco d’azzardo online, cosa che probabilmente non è data vista l’attuale situazione politica, spetterebbe agli stati coordinare i propri sforzi con una sorta di quadro di armonizzazione. A parte ciò, non c’è e non c’è mai stata alcuna legge federale che vieti ai casinò offshore di reclutare apertamente e in modo aggressivo i giocatori statunitensi.

MA C’E’ UN PROBLEMA

A meno che la Federal Trade Commission e il Dipartimento di giustizia non siano entrambi citati in giudizio per un provvedimento dichiarativo in materia di UIGEA che limita ingiustamente il commercio, rimarrà illegale per gli operatori di casinò offshore elaborare depositi e prelievi ai giocatori negli Stati Uniti dato che molto probabilmente le istituzioni finanziarie statunitensi si rifiuteranno di condurre tali attività.

Rimane, come sempre, legale a livello federale per i giocatori depositare e prelevare i propri fondi dai casinò offshore.

Le scommesse sportive interstatali rimangono illegali come lo sono state dal 1961.

Non è chiaro se il DOJ di Biden (Garland) farà appello contro l’ultima sentenza.

Fonte: Il tribunale distrettuale del Rhode Island si schiera con il parere preliminare del primo circuito sull’interpretazione del Wire Act, JDSUPRA, 19 settembre 2022

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