$155 milioni da Aristocrat e Churchill Downs a causa del giochi illegali di Big Fish

Il produttore australiano di slot machine Aristocrat Leisure ha accettato di pagare $ 31 milioni in una causa legale collettiva avviata dai giocatori statunitensi che hanno perso grandi somme di denaro per acquistare fiches virtuali sui giochi da casinò sviluppati da una delle sue divisioni.

La società è stata coinvolta in due azioni legali collettive negli Stati Uniti legate alla sua divisione di casual games Big Fish Games.

Aristocrat ha acquistato Big Fish due anni fa tramite un accordo di $ 1,3 miliardi. Quest’ultima azienda sviluppa social casino games digitali come blackjack, poker e slot. I giochi di Big Fish sono scaricabili gratuitamente ma i giocatori devono acquistare gettoni virtuali per continuare a giocare.

Poco dopo che Aristocrat ha acquistato lo sviluppatore di social casino games dal casinò statunitense Churchill Downs Incorporated, la Corte d’appello degli Stati Uniti ha stabilito che i giochi prodotti da Big Fish costituivano il gioco d’azzardo online illegale nello stato di Washington.

A seguito di tale decreto sono state presentate due azioni legali collettive. La querelante principale nel primo dei due casi Manasa Thimmegowda ha dichiarato alla corte di aver iniziato a giocare a Big Fish Casino sul suo smartphone nel 2017. Nel giro di un mese, ha perso più di $ 3.000 acquistando chip virtuali per continuare a giocare.

La corte ha stabilito che Big Fish ha violato la legge di Washington e che ha “approfittato illegalmente” di decine di migliaia di giocatori del suo Big Fish Casino e di altri giochi da casinò simili, che erano tutti giochi d’azzardo online illegali.

L’accordo

Cheryl Kater, querelante principale nell’altra causa, ha dichiarato alla corte di aver perso oltre $ 1.000 in chip virtuali sui giochi di Big Fish.

Con le cause collettive proposte contro il creatore di giochi, i giocatori hanno cercato di recuperare i soldi persi dagli utenti su Big Fish Casino, Jackpot Magic Slots e Epic Diamond Slots, tutti sviluppati da Big Fish. Inoltre, i querelanti hanno chiesto al convenuto di coprire le spese legali e i danni punitivi degli avvocati nell’ambito di un’azione collettiva nazionale.

In una dichiarazione di ieri, da Aristocrat hanno affermato che l’accordo è stato raggiunto dopo la mediazione tra la società australiana, Big Fish, Churchill Downs e i querelanti. L’accordo di principio recentemente raggiunto prevede che le società del gioco sistemino le due cuase collettive per un totale di $155 milioni.

Aristocrat ha accettato di pagare $ 31 milioni, mentre il precedente proprietario di Big Fish pagherà i restanti $ 124 milioni.

L’accordo è soggetto all’approvazione del Federal District Court degli Stati Uniti per il distretto occidentale di Washington.

La precedente sentenza della Corte d’appello degli Stati Uniti ha sollevato la questione se i chip virtuali nei social casino games abbiano alcun valore e se tali giochi debbano essere considerati giochi d’azzardo online illegali negli USA.

I chip virtuali non possono essere scambiati con soldi veri, ma il tribunale ha fatto notare nella sentenza che i giocatori devono acquistarne di più per poter continuare a giocare ai social casino games. Secondo la Corte d’appello degli Stati Uniti, proprio i chip virtuali rappresentavano il gioco d’azzardo online illegale, dato che erano una “cosa di valore.”

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