Legislatore Giapponese Incriminato su Accuse di Concussione in Casinò Rilasciato su Cauzione

Il legislatore anziano giapponese che è stato incriminato su accuse di concussione per aver preso denaro da una società di gioco d’azzardo cinese, che tentava di entrare nel mercato di casinò del Giappone, è stato rilasciato su cauzione mercoledì scorso, riporta l’organo d’informazione giapponese.

Tsukasa Akimoto, un ex membro del Partito Liberale Democratico (LDP) di governo, è stato arrestato il 25 dicembre per sospetto di aver preso tangenti dall’operatore di sport e lotteria online cinese 500.com per favorire l’offerta d’asta della società di gioco d’azzardo per aggiudicarsi una delle tre licenze di casinò che il governo giapponese prevede di assegnare agli operatori interessati.

Il sig. Akimoto è stato incriminato per aver preso quasi JPY8 milini in denaro da 500.com tra il 2017 e il 2018. Lo stesso ha negato tutte le accuse sollevate contro di lui.

Fino all’autunno 2018, il legislatore ha operato come vice ministro anziano incaricato di supervisionare la redazione della politica di casinò del governo giapponese. Il paese ha legalizzato il gioco d’azzardo di casinò a dicembre 2016, ma doveva completare un processo multi-tappe e multi-fasi prima del lancio dei suoi primi casinò.

Secondo il gruppo investigativo dell’Ufficio della Pubblica Accusa del Distretto di Tokyo, il sig. Akimoto è stato avvicinato da 500.com nell’estate del 2017 e ha preso tangenti per favorire l’offerta d’asta della società per aggiudicarsi il diritto di costruire un resort integrato con casinò a Hokkaido insieme ad un’agenzia turistica locale.

500.com ha Offerto al Legislatore Vari Viaggi

Oltre al denaro, i procuratori di Tokyo hanno anche scoperto che al sig. Akimoto sono stati offerti diversi viaggi da 500.com. Alla fine del 2017, il legislatore ha visitato la sede centrale aziendale della società di gioco d’azzardo a Shenzhen, Cina. Le spese di quel viaggio sono state coperte da 500.com, secondo la documentazione.

Durante il viaggio in Cina, il sig. Akimoto ha anche visitato un casinò a Macao, nel tentativo di prendere conoscenza di come funzionava il settore di gioco d’azzardo della regione ad amministrazione speciale e di usare tale conoscenza nell’attuazione delle politiche di gioco d’azzardo del suo stesso paese.

A Macao, il sig. Akimoto ha presumibilmente chiesto a 500.com di acquistare alcuni oggetti di lusso per lui presso un centro commerciale locale. Il legislatore in difficoltà ha ammesso di aver accettato tali oggetti dal suo ospite, ma ha detto agli investigatori che “stava per comprare gli oggetti, del valore di oltre JPY100.000 in totale, [lui stesso], ma li ha pagati la parte 500.com” e che “questo rientrava nello scopo di norme sociali comunemente accettate.”

Secondo i procuratori di Tokyo, 500.com ha coperto anche le spese per un viaggio a Hokkaido che il sig. Akimoto ha fatto con la sua famiglia a febbraio 2018.

I legali della difesa del legislatore hanno fatto una richiesta che il loro cliente fosse rilasciato su cauzione il 3 febbraio. Il Tribunale Distrettuale di Tokyo gli ha garantito la cauzione e quindi negato un appello fatto dall’Ufficio della Pubblica Accusa del Distretto di Tokyo contro la decisione.

Il sig. Akimoto ha pagato JPY30 milioni (circa $270.000) per essere rilasciato. Lo stesso è il primo legislatore giapponese in carica ad essere accusato di un crimine dopo oltre un decennio.

Fonte: Japanese lawmaker indicted for casino bribery released on bail

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