The Stars Group aumenta la sua partecipazione in CrownBet e acquisisce William Hill Australia

Il colosso del gioco d’azzardo canadese The Stars Group, che è noto per essere la società madre dell’operatore di poker online PokerStars e del marchio di scommesse sportive BetStars, ha annunciato ieri di aver stipulato gli accordi definitivi per aumentare la sua partecipazione in CrownBet Holdings Pty Limited dal 62% al 80%. In aggiunta CrownBet dovrebbe acquisire William Hill Australia Holdings Pty Ltd., creando un leader nel mercato delle scommesse sportive online regolamentato dell’Australia.

Secondo quanto riportato dal Gruppo, il prezzo di acquisto complessivo per entrambe le transazioni sarà di circa 315 milioni di dollari, di cui 234 milioni saranno pagabili in contanti per William Hill Australia e la parte restante sarà pagabile in circa 3,1 milioni di azioni ordinarie di nuova emissione di The Stars Group.

Per finanziare la parte in contanti, l’operatore ha ottenuto un prestito a breve termine di 325 milioni di dollari di un’ipoteca di primo grado. Circa il 64% delle azioni ordinarie sarà soggetto a restrizioni di trasferimento per un periodo abituale.

L’acquisizione dovrebbe essere approvata dalla Northern Territory Racing Commission e dall’Australian Foreign Investment Review Board. L’emissione delle azioni è soggetta all’autorizzazione dalla Toronto Stock Exchange. Le transazioni dovrebbero essere completate entro aprile 2018.

L’acquisizione delle attività australiane di William Hill

Ancora nel mese di gennaio, William Hill ha annunciato che avrebbe analizzato le sue attività australiane dopo anni di risultati insoddisfacenti e ha confermato che stava considerando la vendita. Lo scorso mese è sono emerse informazioni che quattro operatori di scommesse sportive avevano fatto offerte per l’impresa – Ladbrokes, Paddy Power’s Sportsbet, CrownBet e bet365. La settimana scorsa il numero dei candidati è stato ridotto a due: CrownBet e Sportsbet.

Successivamente, CrownBet è stato selezionato come miglior offerente. Come menzionato sopra, l’accordo dovrebbe essere completato una volta che William Hill avrà ottenuto l’approvazione regolamentare dal Foreign Investment Review Board e dalla Northern Territory Racing Commission, dalla quale l’operatore ha ottenuto una concessione per operare in Australia.

William Hill è entrato nel mercato australiano nel 2013 quando ha acquisito la divisione spagnola e australiana di Sportingbet così come i marchi Tom Waterhouse e Centrebet in un accordo valutato a 459 milioni di sterline. Le attività australiane hanno mostrato scarsi risultati nel corso degli anni. In gran parte ciò è dovuto al fatto che lo scorso anno il governo australiano ha introdotto un divieto sulle scommesse a credito e un’imposta del 15% sul punto di consumo in diversi stati del continente.

In aggiunta, i media locali hanno riportato lo scorso lunedì che William Hill è stato multato di 18.326A$ dalla Northern Territory Racing Commission per aver ripetutamente omesso di impedire a un giocatore australiano di scommettere. Quest’ultimo aveva fatto diversi tentativi di autoescludersi, ma non era riuscito a chiudere il proprio account. Per di più, l’operatore aveva continuato a inviargli materiale promozionale incoraggiandolo a scommettere.

L’acquisizione del business australiano di William Hill da parte di CrownBet creerà il terzo maggiore operatore di scommesse sportive australiano dopo Tabcorp, che ha recentemente completato una fusione di 11 miliardi di dollari con il suo rivale locale Tatts, e Sportsbet di Paddy Power.

Secondo il CEO di The Stars Group Rafi Ashkenazi le acquisizioni aumenteranno ulteriormente la loro presenza nell’attraente mercato di scommesse sportive australiano regolamentato e creeranno un competitore per i primi due operatori nel paese. Inoltre, con profili geografici complementari, si aspettano di sfruttare la piattaforma tecnologica proprietaria di CrownBet e di posizionarsi bene per la crescita e per affrontare le continue modifiche normative e fiscali nel mercato.

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