La sfida fiscale sul gioco d’azzardo a Gibilterra perde terreno dopo l’ultima sentenza della CJEU

Le controversie giuridiche tra la Gibilterra e il Regno Unito dovrebbero essere trattate come vertenze che avvengono all’interno di un singolo membro dell’Unione europea, secondo la Corte di giustizia dell’Unione europea (CJEU).

La più alta corte dell’Unione ha emesso martedì la sua pronuncia pregiudiziale su una controversia tra le due parti derivante dall’introduzione e dall’applicazione dell’imposta sul punto di consumo (PoC) nel 2014.

Nell’ambito di una modifica della legge finanziaria britannica del 2014, tutti gli operatori del gioco d’azzardo online del Regno Unito dovevano pagare un’imposta del 15% sul loro utile lordo annuale, indipendentemente dal fatto che si trovassero nel Regno Unito o in qualsiasi altra parte del mondo.

Gibraltar Betting and Gaming Association (GBGA), l’associazione composta dagli operatori di gioco di Gibilterra, ha contestato il regime fiscale recentemente introdotto nella High Court of England and Wales. La corte suprema ha successivamente riferito il caso alla CJEU.

L’associazione degli operatori di Gibilterra ha sostenuto che non dovevano essere soggetti all’imposta PoC e che la stessa violava l’ Articolo 56  del trattato sul funzionamento dell’Unione europea. Nel suddetto articolo si legge in generale che tutte le ‘restrizioni alla libera prestazione di servizi‘ all’interno dei confini dell’UE sono severamente vietate.

La CJEU ha ritenuto necessario definire lo status di Gibilterra all’interno del Regno Unito e dell’Unione europea affinché la controversia venga risolta. Secondo la sentenza di martedì, il promontorio situato sulla punta meridionale della Spagna è una colonia della Corona britannica, ma non fa parte del Regno Unito. Tuttavia, nel contesto dell’Unione europea, del Regno Unito e della Gibilterra dovrebbe essere trattato come un singolo Stato membro, la CJEU ha deciso.

La corte più alta dell’Unione europea dovrebbe comunque emettere la sua sentenza ufficiale sulla questione, ma la decisione preliminare di martedì è abbastanza indicativa dell’opinione della CJEU.

È anche importante notare che la sentenza di martedì ribadisce un po’ l’opinione dell’avvocato generale Maciej Szpunar che ha emesso il suo parere scritto sulla questione all’inizio di quest’anno. Qui è importante notare che CJEU non segue necessariamente le opinioni dei suoi avvocati generali, ma sembra in questo caso l’abbia fatto.

Il gioco d’azzardo online è un importante mercato per Gibilterra, in quanto rappresenta circa il 25% del PIL del Territorio britannico d’Oltremare. Ecco perché lo Stato è stato molto protettivo per il suo settore iGaming nel corso degli anni.

Tra le altre cose, si può anche dire che la sentenza del martedì getta un po’ di luce sul modo in cui Gibilterra sarà considerata nei prossimi colloqui sul Brexit. Dopo che i risultati ottenuti dalle recenti elezioni britanniche hanno provocato grande caos tra i conservatori, il primo ministro Theresa May ha confermato martedì che i negoziati Brexit tra i funzionari britannici e le loro controparti di Bruxelles saranno formalmente aperti il 19 giugno.

Il futuro di Gibilterra probabilmente diventerà uno dei più controversi temi nel corso delle discussioni. Il territorio ha ripetutamente sottolineato il suo desiderio di rimanere nel mercato unico dell’UE. Tuttavia, il Regno Unito e la Gibilterra trattati come un unico Stato membro girano un’ombra scura sulle ambizioni di quest’ultima.

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