David Baazov riduce la sua partecipazione nel colosso del poker online Amaya

L’ex CEO di Amaya Inc. David Baazov ha ceduto una partecipazione dell’8,2% nella società di gioco d’azzardo online canadese. Lui ha venduto 12.000.000 azioni di Amaya per un prezzo di 22,31C$ per azione per un totale di 267,7 milioni di dollari canadesi.

All’inizio di questo mese il signor Baazov ha venduto 7.000.000 azioni per un prezzo di 19$ per azione, cioè per un importo complessivo di 133 milioni di dollari canadesi.

In seguito alle due cessioni recenti, l’ex dirigente di Amaya ora possiede circa il 3,8% del capitale emesso dalla società.

Signor Baazov ha lasciato l’operatore di gioco lo scorso anno dopo che l’autorità di regolamentazione dei valori mobiliari di Québec Autorité des marchés financiers (AMF) ha annunciato che lui era oggetto di un’indagine di insider trading. L’indagine era legata all’acquisto di Amaya da Rational Group, il proprietario dei marchi di poker online PokerStars e Full Tilt.

Signor Baazov insieme ad altri due dipendenti di Amaya – Benjamin Ahdoot e Yoel Altman – avevano presumibilmente scambiato azioni di Amaya, mentre in possesso di informazioni qualificate per un certo periodo di tempo prima che l’operatore canadese acquisisse Rational Group dagli ex proprietari Isai e Mark Scheinberg. Amaya ha pagato l’importo record di 4,9 miliardi di dollari per l’operatore di poker online, siglando così l’accordo più costoso della storia del gioco d’azzardo online.

L’AMF ha portato il caso del signor Baazov dinanzi alla Corte di Québec. Il processo dovrebbe iniziare il 20 novembre 2017. Gli avvocati hanno suggerito che il processo continuerà per più di quattro mesi. L’AMF chiamerà più di 50 testimoni per testimoniare sul caso.

All’inizio di questo mese, Amaya ha annunciato di aver ristrutturato il suo debito, aggiungendo disposizioni che impediranno al signor Baazov di fare nuovi tentativi di acquisire la società e renderla privata. L’ex CEO dell’operatore ha annunciato tale intenzione nel 2016.

Ha fatto un’offerta pubblica di acquisto ufficiale di 3,5 miliardi di dollari canadesi nel mese di novembre, ma una serie di sfortunati eventi legati soprattutto alla copertura finanziaria discutibile dell’offerta lo ha costretto a rinunciare.

Con la ristrutturazione del debito, Amaya ha aggiunto una disposizione che annulla qualsiasi offerta diretta o indiretta di acquisizione da parte del signor Baazov. La società canadese ha così dimostrato una chiara indicazione che vuole prendere le distanze dal suo ex capo.

Anche se l’operatore sembra di fare del suo meglio per evitare l’acquisto da parte di signor Baazov, forse è pronto a mettersi in vendita o fusione. Lo scorso autunno, Amaya è entrato in negoziati di consolidamento con il grande bookmaker britannico William Hill. Una potenziale fusione avrebbe creato un colosso di gioco d’azzardo di 5 miliardi di sterline con attività su multiple piattaforme e giurisdizioni. Tuttavia, gli azionisti di William Hill non hanno veduto l’accordo come uno che avrebbe beneficiato l’operatore e i negoziati sono stati sospesi ancora nella loro fase iniziale.

Il complicato contesto normativo sull’iGaming e la crescente concorrenza nel settore non possono sollecitare Amaya in futuro in nuove discussioni di fusione e acquisizione con un partner adatto.

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