Incertezza nel settore iGaming delle Filippine poiché PAGCOR revoca le licenze

Fino a poco tempo fa, la forte espansione del gioco d’azzardo terrestre attualmente in corso nelle Filippine è stato l’argomento più ampiamente discusso quando si trattava del settore di gioco d’azzardo del paese. Tuttavia, dal momento in cui il neoeletto presidente delle Filippine è entrato in carica, il focus sul Entertainment City, i due resort di casinò che hanno già aperto le porte come parte del complesso multimiliardario basato a Manila, e i due altri tali resort che dovrebbero essere lanciati entro alla fine del decennio, è stato scongiurato ad un altro tema scottante.

Il presidente delle Filippine Rodrigo Duterte ha assunto la sua carica all’inizio di quest’anno e fin dall’inizio del suo mandato ha dichiarato guerra a quelli che considerava alcuni dei problemi più urgenti della società, a partire dal traffico di droga. Non molto tempo dopo, il gioco d’azzardo online è diventato un altro settore preso di mira dal funzionario più alto del paese, nel tentativo di limitare le attività di dipendenza tra i residenti, anche se la sua repressione sull’iGaming non è tanto terrificante quanto la sua caccia di malfattori legati alla droga.

Il gioco d’azzardo online, e il gioco d’azzardo in generale, possono essere addirittura un’attività coinvolgente e pericolosa, se non promossa, condotta e regolata in maniera adeguata e, dal punto di vista del cliente di gioco d’azzardo, se non astenuta da quando è necessario. Tuttavia, è un fatto indiscutibile che l’iGaming potrebbe essere un fiorente settore che, tra le altre cose, può portare un sostanziale e tanto necessario gettito fiscale per i governi, particolarmente tenendo conto del fatto che viviamo in un’epoca in cui il digitale è considerato buono, molto popolare e a volte esplicitamente preferito.

L’inizio della repressione del gioco d’azzardo online è stata caratterizzata da un annuncio che le licenze degli operatori che gestiscono i caffè speciali in cui le opzioni di iGaming sono offerte ai residenti delle Filippine non sarebbero state rinnovate quando sarebbero state scadute. PhilWeb Corporation è diventato la vittima più importante della disposizione del presidente Duterte di alterare il modo in cui il gioco d’azzardo viene offerto entro i confini del suo paese.

La società ha gestito centinaia di casinò e bingo online in tutto il paese da anni. Nel mese di luglio, la società è stata informata dal PAGCOR, ossia il regolatore di gioco d’azzardo delle Filippine, che avrebbe avuto a disposizione un mese per prepararsi per la sospensione delle sue attività iGaming. Tale proroga è scaduta all’inizio del mese di agosto ed è diventato chiaro che la licenza non sarebbe stata ulteriormente estesa a causa della volontà del presidente del paese di fermare la proliferazione di questo tipo di prodotti.

Il funzionario più alto delle Filippine ha anche criticato apertamente l’ex presidente di PhilWeb Roberto Ongpin, dicendo che doveva essere distrutto per aver beneficiato dall’ offerta di opzioni di gioco ai cittadini più poveri del paese. Il presidente Duterte ha anche chiamato il business magnate, che è tra le persone più ricche delle Filippine ormai da anni, un oligarca. Essere sotto il fuoco chiaramente non conveniva al signor Ongpin in quanto si era dimesso dal suo incarico presso l’operatore di gioco d’azzardo poco dopo, dicendo che ciò poteva contribuire all’eventuale rinnovamento della sua licenza.

Comprensibilmente, PAGCOR è stato un partecipante attivo nelle ultime novità all’interno del settore di gioco d’azzardo del paese. Il regolatore / operatore ha detto che la sospensione delle attività di gioco d’azzardo online avrebbe comportato alla perdita di 10 miliardi di peso filippino (215 milioni di dollari) di entrate annuali, un importo da non sottovalutare.

Tuttavia, il recentemente nominato amministratore delegato e presidente di PAGCOR Andrea Domingo ha detto ai media che una tale sospensione non può essere evitata siccome il regolatore del paese è destinato ad agire secondo la volontà del presidente.

È diventato chiaro che nel mese di agosto PAGCOR avrebbe rilasciato licenze agli operatori che si basano nelle Filippine (o i cui server sono basati lì) ma offrono i propri servizi ai clienti di gioco all’estero. Tali società dovranno pagare una certa tassa di licenza in modo da essere autorizzate ad operare nelle Filippine. Il regolatore di gioco d’azzardo del paese ha espresso la speranza che questa mossa avrebbe compensato le perdite provenienti dalla repressione del presidente Duterte sul gioco d’azzardo online. Sig. Domingo ha chiarito che i regolatori avrebbero prima rilasciato le licenze per un periodo di sei mesi, in modo da essere in grado di determinare se una tale politica avrebbe funzionato bene per il paese. Ha anche sottolineato che PAGCOR avrebbe imposto tasse elevate per le aziende interessate.

Anche se il presidente delle Filippine all’inizio sembrava essere fermo nella sua determinazione di fermare la fornitura di gioco d’azzardo online ai residenti nel tentativo di proteggere i poveri e i più vulnerabili, la sua posizione si è ammorbidita un po’. Il funzionario più alto del paese ha detto di recente che lui avrebbe potuto eventualmente autorizzare PAGCOR di rinnovare le licenze degli operatori di iGaming a condizione che questi siano tassati in maniera adeguata e non offrano i loro servizi vicino alle scuole, chiese o altri simili edifici di rilevanza pubblica.

Spiegando perché era così mal disposto verso il gioco d’azzardo online, il presidente Duterte ha detto che era terribilmente infastidito dal modo in cui si era diffuso e aveva colpito i membri più vulnerabili della popolazione, in particolare i minori e i poveri e che si sentiva obbligato ad adottare misure dovute per far fronte al problema.

A giudicare dalla severità con cui lui cerca di affrontare il traffico di droga, i metodi del presidente delle Filippine possono essere considerati troppo aggressivi. Chiudere le attività di gioco d’azzardo online o detto in altre parole, un settore che porta ogni anno milioni di peso nelle casse del paese, indica una precipitazione inutile. Una politica di gioco responsabile adeguata e correttamente promossa può effettivamente fare molto meglio di quanto avrebbe fatto il blocco completo delle opzioni iGaming.

Per fortuna, il settore di gioco d’azzardo terrestre del paese in crescita non è stato ancora preso di mira e non ci sono indicazioni che verrà avviata la repressione su di esso. Con i progetti di sviluppo multimiliardari che saranno a breve materializzati in casinò resort di lusso integrati, le Filippine hanno un’enorme possibilità di diventare la prossima meta di gioco principale per i high rollers cinesi ora quando le case da gioco di Macao non sono i migliori luoghi di gioco per loro.

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