Intervista esclusiva con il regolatore del gioco d’azzardo della Spagna prima del lancio della liquidità condivisa del poker online

Il settore del poker online nei mercati segreganti in Europa è alla vigilia di una nuova era, poiché i primi tavoli di poker online condivisi dovrebbero essere lanciati nelle prossime settimane. Lo scorso luglio i regolatori del gioco d’azzardo online di Francia, Spagna, Italia e Portogallo hanno siglato l’accordo che ha ufficialmente posto l’inizio dei lavori verso la realizzazione del progetto della liquidità condivisa, un piano discusso a lungo che si spera di dare una grande spinta al poker online in modalità cash nei quattro mercati limitati.

All’inizio di questo mese è stato annunciato che Francia e Spagna saranno i primi due paesi partecipanti che fonderanno i loro pool di giocatori di cash game. In un’intervista esclusiva per Casino News Daily, la Dirección General de Ordenación del Juego (DGOJ), il regolatore del gioco d’azzardo in Spagna, ha parlato delle proprie aspettative circa il progetto e gli ostacoli che hanno superato mentre lavoravano sulla sua realizzazione.

Prima di tutto, perché e quando la Spagna ha deciso di partecipare al progetto?
L’implementazione della liquidità condivisa nel poker è stata un traguardo che DGOJ ha inseguito da tempo, considerando i benefici che può offrire al mercato e il fatto che è richiesto dagli operatori da molto tempo. Inoltre, nel caso particolare del poker, l’evoluzione del mercato ha evidenziato che la liquidità limitata agli utenti nazionali stava ostacolando il potenziale del mercato regolamentato. Tuttavia, poiché riguarda questioni delicate come la frode, il riciclaggio di denaro o la protezione dei dati personali, la liquidità condivisa doveva essere approvata dopo un periodo di valutazione e studio per determinare il momento migliore per lanciare l’iniziativa.

Quali effetti a breve termine sul mercato del poker online spagnolo vi aspettate all’inizio del progetto della liquidità condivisa? E quali sono le vostre aspettative a lungo termine?
È un’opinione comune che la liquidità condivisa sarà molto vantaggiosa per il poker online: più partecipanti suppongono giochi più impegnativi, maggiori piatti e maggiori premi, questi sono tutti fattori che aiuteranno a migliorare l’attrattiva del mercato, aumentare il numero di operatori e in tal modo a ridurre il numero degli operatori illegali. Ma questi effetti positivi probabilmente non si verificheranno a breve termine, è necessario dare un po’ di tempo ai mercati di poker per adattarsi alla nuova realtà.

Quali sono stati i principali ostacoli incontrati da DGOJ durante la negoziazione dei termini dell’accordo della liquidità condivisa?
Questo è stato un lungo processo, in particolare data la necessità di avere dei partner. In tale contesto, la maggiore difficoltà nel tempo è stata quella di acquisire lo stesso slancio per tutte le giurisdizioni che dovevano riuscire a mettersi d’accordo, per quanto riguarda le normative e il mercato, così come la volontà di impegnarsi in tale progetto. Alcune delle giurisdizioni inizialmente interessate hanno dovuto abbandonare il progetto lungo il percorso (il Regno Unito nel contesto della situazione Brexit).

E in generale, quali sono stati i maggiori ostacoli normativi che DGOJ e le sue controparti degli altri tre paesi (Francia, Italia e Portogallo) hanno incontrato mentre lavoravano alla realizzazione del progetto?
Era necessario garantire che non vi fosse alcuna incoerenza tra le diverse normative. Quindi, prima della sigla dell’ACCORDO RELATIVO ALLA LIQUIDITÀ CONDIVISA DEL POKER ONLINE (d’ora in poi “l’Accordo”), ci sono stati alcuni mesi di studio e valutazione delle diverse normative e comunicazioni costanti con gli altri paesi coinvolti. In fin dei conti è stato un duro lavoro, ma la cooperazione e la costante comunicazione tra le parti l’hanno reso sopportabile e abbiamo potuto raggiungere l’accordo che, si spera, aprirà una nuova dinamica nel poker online.

Tutti e quattro i paesi tassano il poker online ad aliquote diverse e secondo le norme diverse. Questo potrebbe ostacolare in qualche modo il successo del progetto?
Ogni giocatore potrà accedere ai tavoli da poker solo attraverso i siti web del proprio operatore nazionale corrispondente, che svolge le proprie attività in conformità con normative del paese che rilascia la sua concessione, compresa la regolamentazione fiscale. Ciò significa che non vi è alcun conflitto per quanto riguarda le diverse normative fiscali in quanto ogni paese tasserà i propri operatori e giocatori come di consueto, in conformità con le proprie norme. Il modo in cui la differenza fiscale influisce sulla politica di rake è piuttosto una questione commerciale e dovrà essere affrontata dagli operatori stessi a seconda della situazione normativa e di mercato in ciascuna giurisdizione.

Secondo voi quanti operatori aderiranno al progetto?
Preferiremmo non anticipare le stime, né tanto meno i numeri precisi su cosa ci si può aspettare, ma visto che la liquidità condivisa è stata richiesta dal mercato da molto tempo, le aspettative possono essere ragionevolmente ottimistiche.

Ci sono altri paesi che hanno espresso interesse a partecipare al progetto?
Dati i potenziali benefici della liquidità condivisa, vi sono alcuni paesi dell’UE con un regolamento di tipo POC che seguono con interesse l’attuazione del presente Accordo. Sarà fondamentale per l’ulteriore interesse che il sistema abbia un chiaro impatto positivo.

Perché avete deciso di avviare i tavoli da poker condivisi senza gli altri due paesi partecipanti (Italia e Portogallo)?
Dopo mesi di studi e trattative, l’implementazione spagnola della liquidità condivisa nel poker online era pronta. Al momento dell’accordo di luglio, è stato espresso l’impegno di essere pronti a lanciare la liquidità condivisa internamente entro la fine dell’anno. Detto questo, con la sua stessa definizione, i benefici della liquidità condivisa aumenteranno con più partecipanti, quindi si spera che il lancio del progetto mostrerà un miglioramento nell’ambiente del poker online delle giurisdizioni coinvolte.

I politici italiani hanno recentemente espresso la preoccupazione che la liquidità condivisa possa creare le condizioni per il riciclaggio di denaro. Come pensate di impedire a tali pratiche?
Una delle caratteristiche salienti del sistema della liquidità condivisa è che è siglata dalle giurisdizioni dell’UE (o SEE), che tutte hanno le stesse norme antiriciclaggio dell’UE che devono essere rispettate in virtù della normativa interna. Queste norme sono interamente applicabili al gioco d’azzardo online in termini di misure KYC e di due diligence, quindi da un punto di vista concreto il regime dovrebbe essere davvero forte come quello di una situazione di liquidità nazionale limitata. In ogni caso, per rafforzare, nel contesto della liquidità condivisa, c’è la necessità di cooperazione e scambi di informazioni tra le autorità al fine di combattere il mercato illegale e le frodi, garantendo la protezione dei giocatori e il rispetto delle prescrizioni anti-riciclaggio.

È stato reso noto che la Spagna potrebbe lanciare la liquidità condivisa per altri giochi di casinò online. Avete discusso tale possibilità con gli altri regolatori? Quando pensate che un progetto di questo tipo possa essere realizzato?
I suddetti effetti della liquidità condivisa nel poker online possono essere applicati anche a qualsiasi altro gioco in cui il numero di giocatori sia chiave per determinare il premio come il bingo online o le scommesse reciproche. Ma, come è successo con il poker, l’implementazione della liquidità, non importa se è in un progetto condiviso o attraverso un progetto internazionale, per ciascuno di questi giochi sarà preceduta da una valutazione e uno studio metodici per garantire che il suo lancio non causerà danno alla lotta contro la frode e il riciclaggio di denaro e garantirà sempre la protezione di giocatori e dei cittadini in generale.

Foto in alto a sinistra: Juan Espinosa García, vice direttore generale della Regolamentazione del gioco d’azzardo.

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